Groundhog Day

31 January saw the UK finally leave the EU, at least in principle, which some people feel is a kind of watershed event. 2 February was Groundhog Day, the day that people in North America study the behaviour of a hibernating rodent to predict whether winter will come to an end soon or not.

Groundhog Day has acquired new currency in English because of a 1993 comedy film of the same name, in which a weatherman gets stuck in a time loop and has to relive the same day over and over again. I haven’t seen the film, but I more or less know what the expression means:

“Brexit was the main headline yesterday.”
“Groundhog Day, huh?”

But is the UK leaving the EU just another Groundhog Day? I wonder. Will things really be all that different? To start with, the friction between the EU and the UK is not going to go away. It is likely to increase over the coming months, and perhaps even years. Will this degenerate into a full-blown trade war? Sigue leyendo

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Equivalencias entre puestos académicos

En el artículo de hoy planteamos unos retos de traducción del mundo académico.

¿Cómo se dicen los siguientes puestos en inglés británico y en el inglés de los Estados Unidos de América? En todos los casos estamos hablando de universidades públicas, o otros centros de educación superior que siguen su clasificación.

Español Inglés británico Inglés EEUU
Profesor Titular Senior Lecturer Associate Professor
Profesor Lector (1) Lecturer Assistant Professor
Profesor Asociado Associate Lecturer Adjunct Professor
Rector Vice-Chancellor President
Vicerrector Pro-Vice-Chancellor Vice-President
  1. “Profesor Lector” se utiliza en Cataluña. En otras partes de España esta categoría suele llamarse “Profesor Ayudante Doctor”.

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¡Viva la diferencia!

El mes de noviembre pasado África de Sur ganó la Copa del Mundo de Rugbi. Al final del partido preguntaron a Siya Kolisi, el capitán del equipo ganador, de raíces humildes en Port Elizabeth, si de pequeño alguna vez había soñado con liderar su país a una victoria así. Contestó Kolisi que no tenía este tipo de sueño. Más bien soñaba con dónde iba a encontrar su próxima comida. La anécdota ilustra el tema de este artículo, la experiencia diferente vivida por cada persona, y la imposición habitual del relato más frecuente.

Una de las irritaciones menores de esta vida, una vez que, con suerte, disfrutamos de salud y bienestar suficientes, es el concepto de normalidad. En todos los ámbitos de la vida, nuestro comportamiento puede resultar más o menos normal. Como extranjero en Cataluña, tengo una afinada sensibilidad a este tema. Después de más de media vida por estas latitudes, casi cada día pasa algo para recordarme de mi excepcionalidad. Sigue leyendo

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Word of the year 2019

Greta Thunberg au parlement européen (33744056508), recadré

Greta Thunberg is Time Magazine Person of the Year 2019.

Once again the month of December brings us a selection of words of the year. This time Tradiling is focusing on English. Here are a few of the awards that have been announced so far.

climate emergency

  • This is the Oxford Dictionaries choice, based on look-up frequency. Climate emergency has indeed been a hot topic, as illustrated by the popularity of the Swedish teenage activist Greta Thunberg.

cancel culture

  • This is the choice of the Australian Macquarie Dictionary committee of experts. Cancel culture refers to “the attitudes within a community which call for or bring about the withdrawal of support from a public figure, such as cancellation of an acting role, a ban on playing an artist’s music, removal from social media, etc., usually in response to an accusation of a socially unacceptable action or comment.”

robodebt

  • This is the Macquarie Dictionary choice of the general public.  According to Macquarie, it refers to a “debt owed to the government by a welfare recipient, arising from an overpayment of benefits calculated by an automated process which compares the recipient’s income as stated by them to the government with their income as recorded by the Australian Taxation Office, a debt recovery notice being automatically generated and sent to the welfare recipient.”

Read about other popular words in the Australian vote.

existential

  • Dictionary.com has chosen existential, “which we’ve chosen as our Word of the Year for 2019. It captures a sense of grappling with the survival—literally and figuratively—of our planet, our loved ones, our ways of life.”

they

  • Merriam-Webster’s choice “reflects a surprising fact: even a basic term—a personal pronoun—can rise to the top of our data. Although our lookups are often driven by events in the news, the dictionary is also a primary resource for information about language itself, and the shifting use of they has been the subject of increasing study and commentary in recent years. Lookups for they increased by 313% in 2019 over the previous year. English famously lacks a gender-neutral singular pronoun to correspond neatly with singular pronouns like everyone or someone, and as a consequence they has been used for this purpose for over 600 years.”

climate strike

  • Collins chose this “form of protest that took off just over one year ago with the actions of Swedish schoolgirl Greta Thunberg and which has grown to become a worldwide movement”.

Have you got any favourite words from 2019? We would love to hear from you.

All the best for the end of 2019 and a great new year for all Tradiling readers!

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¿Adiós, Yahoo! Groups?

Yahoo! Groups in 2001 (from web.archive.org)

Si alguna vez has utilizado Yahoo! Groups, durante los últimas semanas habrás recibido un aviso del servicio, alertándote de la “evolución” de la plataforma y la necesidad para l@s usuari@s de recuperar sus datos antes de que sea demasiado tarde.

De hecho, de evolución, nada. Más bien, el servicio se va a cerrar como foro tal como lo hemos entendido hasta ahora.

Vale la pena echar la vista atrás, porque Yahoo! no ha sido sencillamente uno más en el sector de los servicios web.  En el año 1994, Yahoo! fue la creación de dos licenciados de Stanford University, Jerry Yang y David Filo. Durante los años 90 consiguió muchos éxitos y un crecimiento espectacular en torno a una serie de servicios muy populares, entre ellos un portal multiservicio, el buscador más utilizado del momento, los grupos de distribución Yahoo! Groups y un servicio de buzón de correo electrónico gratuito.

En el año 2000, tenía un valor bursátil de 125 mil millones de dólares. Después de la caída de la burbuja tecnológica, en 2002 solo valía 10 mil millones. Desde entonces, a pesar de diversas iniciativas, Yahoo! no ha podido remontar el vuelo. Sigue leyendo

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